E. C. Bahia

Tricolor já está na Bolívia para estreia na Sul-Americana

Última participação do Esquadrão na competição foi em 2015, quando acabou eliminado pelo Sport

Bruno Queiroz, do Correio 24 horas (bruno.queiroz@redebahia.com.br)

A comemoração pelo 47º título baiano não pôde se alongar tanto. Um dia após levantar a taça do campeonato estadual no Barradão, a delegação tricolor viajou com destino a Santa Cruz de La Sierra, na Bolívia, onde enfrenta o Blooming, pela Sul-Americana, quarta-feira, às 21h45. O desembarque em solo boliviano aconteceu apenas no início da tarde desta terça-feira (10), já que a primeira parada foi em São Paulo. 

Tricolor volta a disputar Sul-Americana após três anos (Felipe Oliveira / EC Bahia)

O Bahia volta a disputar a competição três anos depois. Em sua última participação, acabou eliminado pelo Sport na primeira fase. Derrotou o rubro-negro pernambucano por 1x0 na Fonte Nova, mas foi goleado por 4x1 na partida de volta, na Ilha do Retiro. Ao todo, foram quatro participações (entre 2012 e 2015) e as melhores campanhas aconteceram nos anos de 2013 e 2014, eliminado na segunda fase. 

Nas ocasiões, a fórmula de disputa na competição previa uma fase inicial com equipes do mesmo país e só a partir da segunda fase, haviam confrontos internacionais. Em 2013, o tricolor eliminou a Portuguesa e deu adeus ao torneio diante do Atlético Nacional da Colômbia, em disputa de pênaltis na Fonte Nova. Em 2014, após passar pelo Internacional, a equipe então treinada por Gilson Kleina caiu para o modesto Cesar Vallejo, do Peru, também nas penalidades, mas fora de casa. 

A "reestreia" no torneio contra o Blooming vai se tratar também de um confronto histórico, pois será a primeira vez que o Bahia enfrenta uma equipe boliviana em jogos oficiais. Nesta terça-feira, o elenco e a comissão técnica farão o reconhecimento do gramado no palco do jogo, o estádio Ramón Tahuichi Aguilera.