Comportamento

Por que as crianças entram na puberdade cada vez mais cedo?

Melhoria nas condições de vida da população é um deles, explica a endocrinologista pediátrica Fernanda André

Agência O Globo

Se no início do século passado as meninas tinham a primeira menstruação entre os 14 e 16 anos, segundo estudo do Departamento de Crescimento e Reprodução da Universidade de Copenhague, na Dinamarca, hoje o mais comum é que as garotas tenham a menarca entre 11 e 13 anos. E vários fatores têm feito com que elas entrem na fase reprodutiva ainda mais cedo. Melhoria nas condições de vida da população é um deles, explica a endocrinologista pediátrica Fernanda André:

— Com o acesso a uma saúde e alimentação melhor, há a tendência de as meninas menstruarem mais cedo. Isso acontece porque um organismo mais sadio acaba se desenvolvendo mais cedo. Mas isso é normal. A menarca precoce têm assustado alguns pais. De acordo com a médica, as mães comparam a idade se sua primeira menstruação com a da filha e acham que há algo errado com as meninas.

— Se a mãe está achando que a filha tem um desenvolvimento acelerado, é melhor procurar um especialista — orienta Fernanda. Casos de puberdade precoce, quando a criança desenvolve aspectos sexuais antes da época esperada, também podem antecipar a menstruação. Este problema de saúde atinge mais meninas do que os meninos, e uma de suas causas está ligada à alimentação. A obesidade faz as crianças desenvolverem uma resistência insulínica, que obriga o corpo a produzir mais deste hormônio.

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— Com isso, ocorre um aumento de hormônios andrógenos, que podem estimular a glândula mamária e fazer com que apresentem o broto mamário por volta dos 7 anos — diz Fernanda André.

Outro fator é a ingestão de alimentos com agrotóxicos (legumes, frutas e hortaliças mal lavados, por exemplo) ou industrializados, guardados e aquecidos em recipientes plásticos. Isso porque os compostos químicos podem afetar a produção dos hormônios, antecipando o desenvolvimento sexual.


‘O prejuízo para minha filha é o emocional’

Percebi que os seios da minha filha passaram a crescer quando ela tinha apenas 7 anos. Fui procurar ajuda profissional e ela foi diagnosticada com puberdade precoce e começou o tratamento em 2016. O maior prejuízo é o emocional, pois minha filha, agora com 9 anos, tem vergonha do corpo, porque ela tem mais curvas e seios do que qualquer outra menina da idade dela.


Desenvolvimento precoce tem tratamento

Quando o corpo de uma criança está pronto para entrar na puberdade, uma parte do cérebro chamada hipotálamo produz o hormônio liberador da gonadotrofina (GnRH). Esse hormônio faz com que a hipófise (uma pequena glândula na base do cérebro) libere dois outros hormônios: o hormônio luteinizante (LH) e o hormônio folículo estimulante (FSH). O LH e o FSH estimulam os ovários e testículos a produzirem, principalmente, estrogênio nas meninas e testosterona nos meninos — hormônios responsáveis pelas alterações apresentadas durante a puberdade.

Considera-se puberdade precoce quando isso começa antes dos 8 anos nas meninas e dos 9 nos meninos. Para retardar este desenvolvimento, existe tratamento hormonal, que funciona como inibidor do processo.

Segundo Amanda Athayde, diretora do Departamento de Endocrinologia Feminina e Andrologia da Sociedade Brasileira de Endocrinologia e Metabologia (SBEM), quando o caso de puberdade precoce é identificado, fazer este tratamento traz benefícios para a saúde física e psicológica:

— Frear a puberdade ajuda a criança a não se sentir muito diferente fisicamente de seus pares, além de diminuir a interferência destes hormônios sexuais que travam o crescimento dos ossos.