Saúde

Passar mais de 13 horas diárias sentado anula benefícios de exercícios

Texto aponta que a inatividade pode alterar nossos corpos

Agência O Globo

Após inúmeras pesquisas, já se tornou senso comum a noção de que praticar atividades físicas é bom para a saúde, enquanto ser sedentário não é. Mas um novo estudo, da Universidade do Texas (EUA), mostra que permanecer sentado durante a maior parte do dia pode nos tornar resistentes aos benefícios metabólicos do exercício físico.

O texto, publicado no "Journal of Applied Psychology", aponta que a inatividade pode alterar nossos corpos de maneiras que, além de serem pouco saudáveis, ainda atenuam os benefícios das atividades físicas. O exercício regular reduz o risco de doença cardíaca, diabetes tipo 2 e muitas outras condições crônicas.

Mesmo uma única sessão de treinamento pode melhorar nosso metabolismo, mostram os estudos, para que possamos queimar gordura de forma mais eficaz depois de comer e manter estáveis nossos níveis de glicose e insulina no sangue. Enquanto isso, a inatividade tem efeitos fisiológicos quase opostos. As pessoas que passam a maior parte de suas horas sentadas têm maior risco de desenvolver várias doenças crônicas.

Essas pessoas muitas vezes experimentam problemas metabólicos que aumentam o risco de desenvolver diabetes e doenças cardíacas, incluindo resistência à insulina, controle glicêmico deficiente e altos níveis de triglicérides — os ácidos graxos nos alimentos, que permanecem no sangue se não forem metabolizados.

A interação biológica entre inatividade e exercício, no entanto, sempre foi motivo de dúvida. Ficar um longo tempo sentado é ruim porque não estamos nos exercitando? Ou sentar-se tem seus próprios efeitos em nosso corpo?

Estas questões levaram os cientistas da Universidade do Texas a pedir a um grupo de dez estudantes de graduação, saudáveis e fisicamente ativos, para que se sentassem e ficassem imóveis durante quatro dias, por ao menos treze horas.

Eles também mudaram um pouco suas dietas, consumindo menos calorias para que não ganhassem peso, o que poderia ter mudado seu metabolismo. Os resultados sugerem que ser sedentário por longos períodos pode criar condições dentro do nosso corpo que podem nos tornar "resistentes às melhorias metabólicas habituais resultantes do exercício", disse Edward Coyle, professor da UT.

Em outras palavras: se ficarmos sentados por muito tempo, o exercício que fazemos pode perder alguns dos efeitos esperados. O estudo não esclareceu como a inatividade pode enfraquecer os benefícios do exercício, embora Coyle suspeite que passar longos períodos sentado aumenta a produção de certas substâncias bioquímicas indesejáveis ​​no corpo e pode impedir a liberação de outras substâncias benéficas que normalmente ocorrem durante o exercício.

Ele e seus colegas esperam explorar alguns desses problemas em estudos futuros. No entanto, mesmo agora, diz ele, os dados indicam que "é uma boa ideia não sentar o dia todo".